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Népal 2015 : Entre séisme et méditation

The Anapurna Mountains from the Begnas Lake

Alors que mon arrivée au Népal fût en quelque sorte abracadabrantesque, la suite des événements, quant à elle, manifesta un caractère plus doux, plus paisible.

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Népal 2015 : Au cœur d’un cafouillage aérien

Tu ne peux pas voyager sur un chemin sans être toi-même le chemin.

– Bouddha

Mon épopée pour rejoindre Katmandou depuis l’aéroport de Bangkok, lors du puissant séisme qui frappa le Népal le 25 avril 2015, fût un enchaînement de circonstances singulières. Le Népal, dernier des cinq pays que j’ai visité au cours de mon voyage de huit mois en Asie, était sans doute la destination qui me rendait le plus rêveuse. Y accéder ne fût pas une mince affaire ; la route était semée d’embûches et d’obstacles à surmonter. Sans doute était-ce un rite de passage pour tester ma volonté, celle qui était de fouler les terres sacrées du pays natal de Bouddha.

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Luoping : ma nuit chez les nonnes

Les champs de colza n’étaient pas encore en fleurs à Luoping. Nous étions début février ; j’avais tout de même l’espoir de voir s’étendre une mer solaire d’où émergent ces îlots formés par les montagnes, posées là parmi les champs, comme des cavaliers sur un échiquier. C’était trop tôt. L’hiver était à peine terminé, les fleurs de colza dormaient encore.

Yuanyang (Xinjie) : l’estomac dans les talons

City in the clouds – Xinjie in the Yunnan Province

Même après avoir traversé sept montagnes et sept mers, on n’arrive pas encore au Yunnan. Il est presque aussi loin que la lune. Et celui qui en revient, vient de la lune.

– Marco Polo

Yuanyang est réputée pour avoir les plus belles rizières de Chine. Si vous souhaitez y aller et profiter du spectacle magnifique qu’elles offrent, surtout en fin de journée lorsque le ciel rosé se reflète dans leurs eaux limpides, ne faites surtout pas les mêmes erreurs que moi.

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Pakbeng – Muang Ngeun – Nan : du Laos vers la Thaïlande

“Same same”. C’est le dicton ici au Laos : tous les “farengs” (=littéralement “français”, mais ce terme est utilisé pour désigner les étrangers en général) s’habillent de la même façon, suivent les mêmes itinéraires pour se rendent aux mêmes endroits et, paradoxalement, pestent de voir autant de peaux blanches s’exhiber dans les rues.

De Nanning à Hanoï en bus : le plan B

hanoi
The Old Quarter in Hanoi

En théorie, tout aurait dû se passer le plus simplement du monde. Mais en voyage, la théorie n’égale que très rarement la pratique.

Ginkgo, mon hôte via Couchsurfing, m’accompagna à la station Lang Dong de Nanning pour acheter mon ticket de bus, direction Hanoï. Cent-soixante-huit yuans, avec repas compris. Départ le lendemain matin à dix heures tapantes.

Le départ : Nanning Lang Dong Station

Arrivées bien en avance à la station, Ginkgo discuta avec l’hôtesse d’accueil concernant le point de chute du bus à Hanoï – information qui semble échapper à tout le monde. Personne n’a l’air de savoir à quelle station le bus s’arrêtera. Un vrai mystère plâne autour de cette question qui, apparemment, préoccupe beaucoup de voyageurs. Le mieux étant de se contenter de la phrase suivante : “On verra bien.”

La conversation terminée entre Ginkgo et l’hôtesse, mon amie m’annonça que le bus de dix heures en partance pour Hanoï était annulé, suite à un problème quelconque. Je tombais des nues. L’hôtesse me proposa la solution suivante : je pouvais prendre le bus de dix heures trente qui s’arrêtait à la frontière, dans la ville de Pinxiang, puis prendre le taxi jusqu’à Youyiguan, la porte d’entrée du Vietnam. Second mystère, comment me rendre à Hanoï depuis cette porte ? On me dit qu’il devrait y avoir des bus se rendant vers la capitale. En théorie, donc, il “devrait”. Les indications restaient vagues et imprécises, je crois que l’hôtesse n’en savait pas plus que moi. Le ticket de bus pour Pinxiang coûte 70 yuans, je reçu donc le change en plus de 20 yuans qui me serviraient à payer le taxi.

Je sentais qu’une grande aventure allait se préparer. Je devinais que cette journée allait être un challenge, une de ces journées un peu étranges et incongrues qui seules se produisent hors de notre zone de confort.

Attendant sagement dans la belle salle réservée aux voyageurs transnationaux, pourvue de télés à écrans-plats et de confortables fauteuils en cuir beige, je mangeais mon épis de maïs cuit à la vapeur, préalablement acheté pour mon petit-déjeuner. Je n’ai jamais autant apprécié le maïs.

Rien d’extraordinaire lors de cette course jusqu’à Pinxiang. J’ignore combien de temps je suis restée assise dans ce bus, les écouteurs enfoncés dans mes oreilles, les yeux rivés sur ce paysage ensoleillé. Peut-être trois heures.

nanning
Nanning at dusk

Première escale : Pinxiang

Pinxiang, 10 kilomètres. Pinxiang, 5 kilomètres. Pinxiang, 1 kilomètre. Pinxiang. Ville à priori peu intrigante, point de passage d’un pays à un autre. Déjà on remarque ces vieilles dames, coiffées du fameux chapeau conique, vendant le fruit de leur récolte à même le bitume, au bord de la route.

Et lorsque l’on décent du bus, il n’y a rien, sinon un taxi qui attend. Ce taxi qui, me voyant débarquer, s’empressa de venir à ma rencontre.

– “Youyiguan !” s’exclama une petite dame d’une quarantaine d’années, sortant du taxi.

– “Duo shao qian ?” (combien ça coûte) lui demandais-je.

– “Si shi kuai. Forty.”

C’était à prévoir : on me demandait 40 yuans au lieu des 20 escomptés. Mes talents en négociations ne sont pas encore très affûtés, mais j’y travaille. Le taxi était conduit par cette dame, accompagnée de son mari qui parlait un peu anglais et qui était chargé d’échanger les yuans contre les dongs vietnamiens. Je ne me risquais pas à lui accorder ma confiance pour changer le peu de yuans qu’il me restait.

Impossible de les décider pour une course à 20 yuans, ni même 25. Le marché pour me conduire à Youyiguan se conclu pour 30 yuans.

La porte d'entrée : Youyiguan

Environ quinze kilomètres séparent Pinxiang du poste frontalier. Le taxi m’y déposa, je payais le prix fixé, et descendis du véhicule. À partir de ce moment-là, j’eus l’impression de subir une anesthésie générale et d’être enveloppée dans un drap tissé au pays des songes. J’avançais comme dans un rêve, doucement, en ralenti. Les scènes qui se déroulaient sous mes yeux semblaient saccadées et floues, dans ce décor vaste et silencieux, dépourvu de toute indication. La porte vers le Vietnam était sur ma gauche et ne semblait mener qu’à une autre étendue sans issue. À ma droite, un chemin pentu conduisait à des bâtiments, qui, je supposais, devaient abriter les toilettes, ma préoccupation première.

Rien, mis à part un minuscule café et quelques magasins vendant des bricoles. Le bâtiment des toilettes était environ 200 mètres plus loin, gardé par un étrange vieillard coiffé, par ce temps incroyablement chaud, d’un chapeau de fourrure et demandant 5000 dongs pour avoir le droit de me soulager.

Je fis demi-tour, un chien noir me suivit. Le soleil cognait, j’ai l’image d’une atmosphère teintée d’orange sous un ciel bleu azur. J’étais encore plus interloquée et amusée par cet endroit improbable, posé au milieu de nulle part. Alors que je décidais de tenter ma chance en passant sous l’arche frontalière pour voir si elle menait à un poste quelconque, un jeune homme me demanda où je souhaitais me rendre, chose à laquelle je répondis “Hanoï“. Coup du destin, une demoiselle à lunettes, qui passait par là également, se rendait également à Hanoï, en voiture, et me proposa de venir avec elle.

Son anglais était très limité, rendant la conversation difficile et pleine d’incompréhensions. Cependant, elle me paraissait sympathique, faisant bruyamment rouler derrière elle sa valise orange, surmontée d’un énorme sac plastique noir. Je la suivis. Elle s’appelait Lu, je crois.

D’après ce que j’ai compris, Lu passait la frontière une fois par mois pour acheter des vêtements en Chine. Ceci expliquait la contenance de sa valise et de son énorme sac plastique. D’après elle, les vêtements sont moins chers et plus jolis qu’au Vietnam ; à présent je ne peux que confirmer.

Je lui demandais quelle somme je devais lui payer pour partager les frais de trajet jusqu’à Hanoï, chose à laquelle elle me répondis 40 yuans ; incroyable, presque autant que la course en taxi, pour une centaines de kilomètres en plus !

Passé la porte, il y avait en effet un poste un peu plus loin. Le garde ne se donna pas la peine d’examiner mon passeport. J’avançais jusqu’aux douanes, toujours avec Lu. Deuxième poste, je brandi mon passeport, le soldat fit un signe de tête et ne le regarda pas non plus. Nous arrivâmes dans un bâtiment toujours aussi vide où l’on déposa nos bagages dans un scanner, puis nous arrivâmes enfin au guichet où, cette fois-ci, on prit le temps de vérifier mon identité.

Une voiturette sans toit ni fenêtre, chargée de transporter les piétons jusqu’à la station où se réunissent les bus et les voitures partant vers Hanoï, attendait après le poste des douanes. Il fallait payer le prix de 4 yuans pour l’emprunter. L’ambiance à bord était bonne enfant. Roulant dans la poussière, sur cette terre orange et vaste où se côtoyaient piétons, mobylettes, camions et voitures roulant à leur guise, un sentiment de bonheur et d’apaisement m’envahie. J’étais donc au Vietnam. J’aperçus des bananiers pour la toute première fois de ma vie ; jamais je ne pourrais me lasser de la beauté de leurs feuilles, donnant au paysage un aspect de terre lointaine et tropicale.

Je n’ai pas bien observé la station où la voiturette nous déposa. Il me semble y avoir vu des bus, mais je ne saurais me prononcer ; Lu se dirigea systématiquement vers les mini-vans de couleur grise qui étaient postés sur la droite. J’avais cru comprendre que Lu avait sa propre voiture, mais il y a en fait de nombreux véhicules “non-officiels” qui se chargent de transporter les personnes à la destination qu’elles souhaitent, sur la route d’Hanoï. Cela réglait mon problème majeur ; je n’avais plus à me soucier de la station de bus à laquelle j’arriverai dans Hanoï puisque la voiture pouvait me déposer dans la rue où se situait l’auberge que j’avais préalablement réservée. Que demander de mieux ! C’était comme un vrai taxi, en un peu moins confortable puisque le chauffeur remplissait au maximum son mini-van. Nous étions quatre sur une rangée de trois places, sans ceinture de sécurité. J’étais serrée contre Lu et un homme d’une quarantaine d’années. Nous attendîmes une dizaines de minutes avant que la voiture soit remplie, puis nous prîmes la route.

J’aurais aimé être du côté de la fenêtre pour pouvoir admirer le paysage splendide qui défilait. Je ne puis qu’entre-apercevoir des collines baignées de soleil, dévorées par une végétation luxuriante. Les arbres s’embrassaient dans cette verdure de jade, et quelques bicoques jaillissaient en dehors de toute cette flore majestueuse. J’aurais voulu contempler ce paysage pour toujours.

La communication entre Lu et moi était cocasse. Elle utilisait son téléphone pour me traduire des phrases, dont une qui me fît beaucoup rire : “Mon voisin a épousé le cadre juridique.” Cette phrase n’avait pas de sens, un peu comme la route au Vietnam.

La voiture filait, ondulant entres les camions et les mobylettes, roulant à contre-sens, klaxonnant joyeusement. Le chauffeur avait une allure rock’n’roll, avec ses lunettes de soleil, sa grosse voix érayée et sa coupe de cheveux années 80 – court sur le haut du crâne, laissant s’échapper un mulet le long de sa nuque. Néanmoins, il était vraiment sympathique. Nous fîmes une pause dans une petite échoppe, après deux heures de route. Lu m’offrit un épis de maïs et du thé. J’achetais un sachet de mini-bars de céréales. Nous nous installâmes sur des chaises en plastique, et je contemplais cette situation improbable, toujours baignée dans la douce lumière du soleil couchant.

Taking a break on the road from Nanning to Hanoi

L'arrivée : Hanoï

Nous continuâmes notre course. La nuit tombait progressivement, de même que les têtes endormies qui basculaient au gré des secousses de la voiture.

Lu descendit avant d’arriver à Hanoï, j’eu à peine le temps de la remercier. Le trajet durait depuis quelques heures déjà. Un accord doit être conclu entre les différents chauffeurs des mini-vans, car on me demanda, ainsi qu’à deux autres passagers, de descendre pour changer de voiture. Je suivis le mouvement sans broncher, en m’assurant qu’on me dépose toujours à l’endroit escompté ; Hang Mam.

Le trafic devenait de plus en plus dense ; Hanoï ne devait plus être très loin maintenant. Le van ralenti au passage d’un accident terrible : collision entre deux véhicules, le pare-brise d’une camionnette était littéralement explosé. Sur le bord de la route, un corps dans une civière, recouvert d’un drap.

On m’avait avertie qu’il y a énormément de mobylettes au Vietnam ; je compris soudain l’ampleur du phénomène. Des centaines de lueurs dans la nuit, embouteillées sur un pont.

Lorsqu’on m’annonça que je devais bientôt descendre, je n’arrivais pas à y croire. Comment était-ce possible que l’auberge où je devais me rendre, dans le vieux quartier, puisse être à proximité de toute cette folie ? Je déchantais ; j’avais imaginé le vieux quartier d’Hanoï comme un endroit tranquille et doté de rues piétonnes. Bon exemple d’un biais d’Occidentale naïve.

J’arrivais à destination, sautais du véhicule et pris mon sac à dos. M’y voici, pied à terre dans la nuit, noyée dans la nouveauté et l’inconnu. L’auberge était située près de la grande route où les mobylettes étaient embouteillées. J’y déposais mes affaires, cherchais un endroit où je pouvais manger et essayais de faire le point sur cette journée à cent à l’heure. Il était aux environs de 18h. Ainsi commençait ma vie d’un mois à Hanoï.

"You'll find beauty in the mess" - Phù